25/03/2008
De Novo a Eleição nos EUA.
Rubens Antonio Barbosa

Semana passada, em rápida passagem por New York e Washington, fiquei impressionado com a virulência e a intensidade do debate eleitoral nos EUA.

A menos de oito meses da eleição presidencial e de três das convenções partidárias que irão escolher os candidatos democrata e republicano, os resultados da campanha continuam incertos, tanto no tocante ao candidato democrata, quanto à eleição em novembro contra o candidato republicano, John McCain.

Participei de reunião de conselho onde estavam assessores de Obama, Hillary e de McCain e ali pude registrar a mesma perplexidade e dificuldade em prever os próximos desdobramentos da campanha.

A pequena diferença entre os delegados escolhidos nas prévias a favor de Barak Obama não deve mudar, mas ainda não garante a sua indicação. Hillary Clinton, a rigor, ainda poderia, com a ajuda dos super delegados, representantes da máquina do partido democrata, reverter a tendência evidenciada até aqui e impor-se na convenção.

A campanha eleitoral e a cobertura da mídia se concentram em três temas repetidos de forma obsessiva pela imprensa falada, escrita e televisada: a guerra do Iraque que completou cinco anos no dia 19, a crise financeira e seu impacto sobre a economia e o latente, mas sempre presente, problema racial na sociedade norte-americana.

As preocupações com a segurança nacional, resultante do pavor de um novo ataque terrorista, cederam lugar nos debates para as consequências negativas do comportamento da economia. A crise financeira é a ponta do iceberg dos problemas econômicos americanos. O maior desafio, hoje, é o desconhecimento da extensão da crise no sistema bancário e imobiliário e há grandes dúvidas se outros setores poderão ser contaminados.

Em termos políticos, os eleitores querem saber quais as propostas dos candidatos para conter a desaceleração do crescimento, o aumento do desemprego, os problemas na previdência social, saúde e educação diante, entre outros fatores, dos crescentes gastos com as guerras no Iraque e no Afeganistão.

No seu já quinto ano, a guerra no Iraque parece estar longe de ser resolvida antes do final do governo Bush. Os EUA já despenderam entre US 450 bilhões (segundo estimativas oficiais) e um trilhão de dólares (segundo vários institutos de analise e pesquisa). Com mais de 4.500 mortos e mais de 21.000 feridos gravemente, a guerra no Iraque já é uma das mais caras e mais longas da história militar americana.

Na campanha eleitoral, a guerra do Iraque é tratada pelos candidatos com propostas para alcançar uma paz honrosa, permitir o desengajamento militar dos EUA e, sobretudo, com promessas de trazer de volta, o mais rapidamente possível, um número significativo de soldados americanos. Até porque, Bush espera que o governo e o exército iraquianos assumam a responsabilidade do restabelecimento da paz e da segurança interna e o combate ao terrorismo da Al Qaida.

Finalmente, o terceiro e mais recente tema na campanha eleitoral é o surgimento da questão racial. Este problema, que tanta dor e tanto trauma causou entre brancos e negros, está longe de estar resolvido na sociedade americana. Sermões explosivos pelo seu caráter crítico aos EUA e aos brancos, feitos pelo reverendo da igreja batista freqüentada por Obama, passaram a dominar o noticiário. Cobrado com insistência e, na tentativa de conter uma crise iminente em sua vitoriosa campanha, o pré-candidato optou por enfrentar o problema de frente.

Com coragem, num discurso direto e pessoal, Obama abordou a questão da divisão racial pouco disfarçada na sociedade norte-americana. Procurando distanciar-se dos controvertidos sermões, mostrou que as expressões usadas pelo reverendo representavam uma visão profundamente distorcida dos EUA. Não deixou de referir-se às justificadas queixas e ressentimentos dos dois lados, aludindo às razões pelas quais alguns negros podem sentir-se excluídos, mas também se referiu aos motivos pelos quais alguns brancos se sentem igualmente preteridos, numa direta alusão às quotas que beneficiam negros em detrimento de brancos na admissão ao estudo e ao emprego. Fez um candente apelo para que todos os americanos deixem para traz as antigas feridas e olhem para um futuro de unidade e de cooperação.

O problema racial, mais cedo ou mais tarde, seria trazido para a campanha eleitoral. Obama foi obrigado, pelas circunstâncias, a antecipar-se e a estabelecer os parâmetros para um amplo diálogo sobre essa questão. O pronunciamento de Obama foi visto pelos que o apóiam e pelos que a ele se opõem como um dos discursos mais importantes feito, sob pressão, por um candidato a presidente desde John Kennedy em 1960. À época, o intuito foi acalmar a sociedade protestante norte-americana em relação aos riscos de eleger, pela primeira vez na história, um católico com presidente.

O que não se sabe é se a fala de Obama terá sido positiva ou negativa para a sua campanha e se, com esse discurso, conseguirá evitar que a questão racial se transforme em um dos temas que pode ser usado contra ele, prejudicando uma trajetória até aqui tão bem sucedida.

No caso de a convenção reverter a vontade popular expressada nas primárias e Hillary Clinton vier a ser indicada, há o risco de a comunidade negra interpretar a manobra como uma forma ilegítima de burlar a vontade popular por preconceito racial. As conseqüências dessa frustração são imprevisíveis, pois, a ela vai somar-se a de grande número de jovens que tinham esperança de poder mudar a maneira de fazer política em Washington.

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